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吴尔芙告诉你:「关于阅读最好的建议是,不要听取任何建议。」
上传时间:2020-06-25点击:478次

吴尔芙告诉你:「关于阅读最好的建议是,不要听取任何建议。」

,英国,BBC电台。

五十五岁的维吉尼亚‧吴尔芙(Virginia Woolf)在20年的写作生涯之后,已是伦敦文学圈乃至英美文学界的重要人物之一。她受邀在BBC电台为一般大众演说一系列关于文学、写作及阅读的讲座,讲座名为「无话可说」(Words Fail Me)。

但也许是因为运气不好,吴尔芙不像同时期的T. S. 艾略特(T. S. Eliot)等作家,有大量朗读录音纪录留存下来。「无话可说」中的这篇〈技艺〉(Craftsmanship),便成了八十年后我们唯一拥有的吴尔芙声音片段。

吴尔芙在这则演讲中,引用了自己的随笔集《普通读者》(The Common Reader)第二辑中最后一章〈我们应当怎样读书? 〉(How Should One Read a Book?)的开头。她的声线意外地柔和,几乎让人以为是艾玛‧汤普逊,同样浓厚的伦敦口音里带有一种优雅和坚定。文字不是一种技艺,她说,这种称呼毋宁是错估了它。

文字是就是真实,无法伪造成一个工艺品或是建造屋子的砖头,它生来不是为此而存在的。吴尔芙解释,技艺的目的就是将材料打造成具有某种用途的物品,但你如何能将文字打造成实质的器具呢?我们可以随着文字改变,但不能控制、形塑它,或者照我们的意思随意弯折。

「简而言之,文字讨厌被套上单一意义,或是限制在同一个状态下。文字的本质即是改变。」吴尔芙说,总结了她对文字、文学,以及阅读文学的态度。

本身既是学者也是评论家的吴尔芙,众所皆知也是二十世纪最重要的作家之一。她的作品如《戴洛维夫人》(Mrs. Dalloway)、《欧兰朵》(Orlando)、《自己的房间》(A Room of One’s Own)等,不只帮助开创、实验了现代主义和女性主义,她本人也成为后来许多作家作品中的灵感和象徵符号之一。例如,曾改编电影并把妮可‧基嫚捧上奥斯卡宝座的《时时刻刻》(The Hours)。

但吴尔芙最根本是一名读者。在阅读面前我们都是。她在《普通读者》中不断强调这一点。吴尔芙认为,任何人在阅读时都应先放下成见或包袱,因为自由的灵魂是书籍圣殿的支柱,不该受律法、成规限制,即便文学评论本身其实也是不必要的约束。

「关于阅读最好的建议是,不要听取任何建议。」她说。「顺从你的直觉,下自己的判断,得到属于自己的结论。」写作风格前卫、作品充满意识流的吴尔芙,面对阅读的态度如此简单而纯粹。事实上,《普通读者》就是写给一般大众看的,不是研究者或评论家,而是所有对阅读有兴趣,想甩开一切,纽约时报在《普通读者》出版时的评论中写道,吴尔芙并不想透过这本书「成为特定文学潮流的捍卫者或阐扬人」,相反地,她轻鬆、漫游地,彰显了源源不绝的创造力。

「文学是项複杂的艺术,你或许会发现,即使穷尽了一生去阅读它,要对评论文学做出贡献仍是件非常不容易的事。」

所以,继续当个读者吧!吴尔芙如是说。

吴尔芙录音档、Openculture 01、Openculture 02、New York Times、T. S. 艾略特录音档

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